> 09 de Enero de 2019
¿Quiénes se perderían el Mundial?

El máximo evento que tiene el rugby está cada día más cerca. El próximo 20 de septiembre en el partido entre Japón y Rusia se pondrá el juego la corona de la RWC 2019 que está en poder de Nueva Zelanda. Mientras esperamos el debut de Los Pumas ante Francia al día siguiente, la pregunta se cae de madura ¿habrá “europeos” en el plantel? 

La UAR decidió dar marcha atrás con la idea de convocar a los jugadores europeos para disputar el próximo Mundial 2019 y sigue en pie la política de no convocar para el seleccionado a jugadores que actúan en Europa. 
 
Esa medida persigue un objetivo: desarrollar un grupo de rugbiers bajo un mismo estilo de juego y un mismo calendario, para potenciar al seleccionado. Por eso, en Japón, varias figuras del rugby argentino que juegan en equipos del viejo continente no podrán vestir la celeste y blanca. Igualmente, según dejaron trascender, sólo tomarán en cuenta “casos excepcionales”, lo que abre un gran interrogante, según describe en su nota el diario La Nación.
 
Durante su ciclo como entrenador de Los Pumas la segunda mitad de 2018, Mario Ledesma convocó a cinco “europeos”: Juan Figallo, Ramiro Herrera, Facundo Bosch, Gastón Cortés y Mariano Galarza. Fueron pedidos excepcionales que el técnico hizo para encarar el Rugby Championship y la ventana internacional de noviembre. Pero con el Mundial por delante, son varios los nombres de jugadores que disputan los torneos europeos que se perderían la Copa del Mundi, algunos de renombre.
 
- Juan Imhoff: El wing rosarino, de 30 años, juega en el Racing 92 de Francia. Es uno de los mejores jugadores del equipo, indiscutible, y disputó con Los Pumas dos Mundiales, los de 2011 y 2015. Su último partido con el seleccionado de XV fue en la semifinal de la Copa del Mundo en Inglaterra ante los Wallabies. En total disputó 35 test matches y convirtió 21 tries con la camiseta argentina. Juega en Francia desde 2011 y en 2016 integró el plantel de los Pumas 7’s que disputó los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.
 
- Facundo Isa: “Me encantaría jugar la Copa del Mundo con Argentina, aunque no sé si tendré el placer de hacerlo. Mientras tanto espero llegar con el club lo mejor posible en este Top 14 y cumplir pequeños objetivos ya pensando también en la próxima temporada”, dijo en las últimas horas el tercera línea luego de recuperarse de una lesión que lo tuvo afuera de las canchas por un tiempo. Revelación en la primera temporada del Súper Rugby con Jaguares, en la actualidad juega en Toulon, Francia, desde 2017. Su último partido con Los Pumas fue ante Inglaterra en noviembre de 2016. Marcó un try en aquella derrota por 27 a 14 en Twickenham. Hoy, con 25 años, es uno de los que más veces manifestó el deseo de no perderse el Mundial en Japón; sin embargo, su futuro parece estar lejos del seleccionado.
 
- Santiago Cordero: Hace un año dejo Jaguares para jugar en Exeter Chiefs de Inglaterra, dónde es figura. Hace unos días anunció que se irá a jugar al club francés Bordeaux. El jugador nacido en Regatas de Bella Vista es otro wing que se perdería el Mundial. La caída ante los Wallabies en octubre de 2017 en la última fecha del Rugby Championship fue su último partido en el seleccionado, dejando en su cuenta personal 33 partidos con Argentina y 12 tries apoyados.
 
- Patricio Fernández: Con 24 años es un caso particular para el rugby argentino. Apertura del Clermont desde 2015, nunca llegó a debutar con Los Pumas pese a ser una de las grandes promesas. Apareció como el sucesor de Juan Martín Hernández, había sido figura en dos mundiales M20 (uno como capitán de Los Pumitas) y tenía experiencia en Pampas XV, Argentina XV y el seleccionado de seven. Sin embargo, nunca encontró un lugar. Cuando lo llamaron desde Francia, no dudó. “Me muero por jugar en Los Pumas, pero sé que esa chance está lejos”, le dijo a La Nación hace un tiempo. Actualmente, Clermont anunció que dejaría libre al argentino para la próxima temporada, aunque sus chances con Los Pumas siguen lejos luego de que el rosarino expresara su deseo de continuar en el rugby europeo.
 
- Marcelo Bosch: Con 35 años, el jugador de Saracens es otro con pasado en Los Pumas pero que no integra el seleccionado desde 2015. Al igual que Imhoff, la semifinal del Mundial de hace cuatro años fue lo último del Chelo con el equipo argentino. Nació rugbísticamente en Belgrano Athletic y en 2006 se fue a Biarritz (Francia). En el conjunto inglés está desde 2013. “La verdad es que me veo afuera. Hace tres años fue mi último partido en la selección, los que juegan están haciéndolo muy bien y tengo una edad que… no sé si da como para que me llamen. De ocurrir, sería una grata sorpresa”, le dijo a La Nación hace algunas semanas.
 
- Nicolás Sánchez: El apertura jugó su último partido ante Escocia, en la última ventana internacional de noviembre. Luego viajó a Francia para sumarse al Stade Francais, equipo en el que luego de jugar apenas cuatro partidos, ya es indiscutible entre los titulares. El número 10 es un imprescindible del seleccionado: es el máximo goleador del equipo. Si no aparece un gran apertura en estos meses (Quesada en Jaguares y Ledesma en Los Pumas deberán trabajar para que eso suceda), la UAR deberá hacer con el tucumano una de las excepciones. El hombre del Lawn Tennis, junto a Figallo y Herrera, son los grandes candidatos para formar parte de las excepciones que Ledesma le podría pedir a la UAR, aunque todavía falta mucho para eso. Lo cierto es que Sánchez rápidamente se acomodó al rugby francés y brilla semana a semana, como lo hacía en Jaguares o Los Pumas. El tucumano tiene 74 partidos con la camiseta celeste y blanca y 709 puntos, lo que lo convierte en el máximo anotador en la historia de Los Pumas.
 
- Otros jugadores: Francisco Gómez Koderal (33 años, pilar en Lyon, último partido en Los Pumas ante Georgia en 2013), Juan Pablo Socino (30 años, centro de Edinburgh, último partido con Los Pumas ante Sudáfrica por el cuarto puesto del Mundial 2015), Axel Müller (25 años, wing de Brive, nunca jugó en Los Pumas, sí en Pumas 7’s), Benjamín Urdapilleta (32 años, apertura de Castres, fue elegido por L’Equipe como el mejor apertura en el XV ideal del 2018, último partido con Los Pumas ante Georgia en 2013), Facundo Gigena (24 años, pilar de Leicester, último partido con Los Pumas ante Chile en 2016) y Lucas Noguera Paz (25 años, pilar de Bath, su último partido con Los Pumas ante Irlanda en 2017).
 
Autor: Mundial XV
Foto: Daniel Salvatori
Fuente: Mundial XV
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